Aihearkisto: Ystävät

St. Louis Park & North St. Paul 21st-22nd June 2009

As I said before, I will have to skip over two days and come back to 19th-20th when I have my lost memory card. Now I will post about my days with the Jacobs and the Adam families in Minnesota, near St. Paul, the capital of the state. First, on the 21st I was taken to Holy Family Church in St. Louis Park where the parish priest gave an amazing homily on Fatherhood and the ”rights of men” (!) since it was Father’s day. I met my host family, Jim and Barbara Jacobs and we drove home – yes, I say home because the beautiful house immediately felt like home, and by the evening I felt as if I had been in the family for ages!

P1010029

P1010035

We had brunch and started talking about Alex Havard, who gave me Jim’s contact info, since he is a good friend of us both. We immediately connected and had loads of things to talk about. During brunch Jim and Barbara’s daughters came for a father’s day visit with their children, so it was a real family reunion. Discussion topics multiplied as I found out one of the son-in-laws knew about Kalevala and the other one was a theologian of Philipino origin. After brunch we juggled in the backyard with the grandchildren and had a lot of fun.

P1010034

In the evening we went to have dinner at a Chinese restaurant. It was a delicious dinner and we sure didn’t run out of discussion topics. Afterwards we drove around a bit and saw some of the lakes in the area – Minnesota is much like Finland (thousands of lakes…)

P1010043

P1010047

Later in the evening we attended Eucharistic Adoration in Holy Family Church. It was beautiful to see a perpetual adoration chapel. Next morning we went to morning Mass in the same church and met the parish priest again, and he gave another wonderful homily since it was the memorial day of St. Thomas More. The Jacobs lent me the movie Man for All Seasons on St. Thomas More which I then watched later on. After Mass and breakfast it was time to move on from a house&family that had truly become like another home for me.

P1010058

P1010062

P1010063

Barbara was kind enough to drive me to my next destination, which wasn’t that far away anyway, namely, to North St. Paul. There I met Emily Adam, who had been in Finland a couple of years earlier. I also met her wonderful family, parents as well as 4 sisters and one little brother. They were all lovely and again I felt totally at home. Among the cool experiences were eating at Sonic’s (where they bring the food from the restaurant to the car on rollerskates) and visiting the Cathedral of St. Paul, which immediately entered the list of my favorite churches (you can see why).

P1010064

P1010071

P1010083

Again I got to see some beautiful MN nature, lakes and trees, and later in the evening Emily’s mother Michelle was kind enough to drive me to Shoreview, another place close to St. Paul, where I met Sharon, whom I had already met at Juho and Dorota’s wedding in 2005. We talked a lot and had some red wine, after which Sharon in turn drove me back to North St. Paul. (Michelle left, Sharon right in photo below). Then it was time for the movie night (Thomas More). Then to bed, for I was going to have to wake up early for an exciting day… stay tuned.

P1010095

P1010099

Kaikenlaisia tapahtumia

Taas on kolmisen viikkoa vierähtänyt ja voisi muutaman sanan (ja kuvan) sanoa viimeaikaisista tapahtumista. Paljon onkin ehtinyt tapahtua tänä kauniina keväänä, kivaa ja vähemmän kivaa (sitä onneksi hyvin vähän).

P1010002

Yllä kuva 8.5. Järvenpään ja Tuusulan rajalta, jossa osallistuin Platonin akatemiaan, jonka järjesti Tapio Turpeinen (alla). Kävimme siellä mielenkiintoisia keskusteluja eri maailmankatsomuksia edustavien ihmisten kanssa (mm. sekulaarihumanistiskeptikko, buddhalainen, hare krishna, SETA, kommunisti…)

P1010008

Seuraavana päivänä olikin äitienpäivä, ja kävin Pähkinärinteessä sitä juhlistamassa. Nautin myös äärimmäisen kauniista kevätmaisemasta Lammaslammella…

P1010020

Seuraavalla viikolla olikin sitten seuraava keskustelutilaisuus, nimittäin Kristinusko ja historia-seminaari Helsingin yliopistolla. Järjestäjänä oli kirkkohistorian prof. Jouko Talonen, ja paneelissani kanssani olivat suuret nimet: tohtorit Elina Vuola, Timo Eskola ja Seikko Eskola. Suuria teemoja olivat eteläisen ja karismaattisen kristinuskon voimakas leviäminen sekä ”konservatiivien ja liberaalien” polarisoituminen.

P1010066

Seuraavana päivänä yliopistolla oli seuraava jännittävä tilaisuus, kun Jerusalemin ortodoksisen patriarkaatin arkkipiispa Theodosios Hanna tuli Helsinkiin puhumaan Jerusalemin tilanteesta tänään. Arkkipiispa puhui voimakkaasti arabien eli palestiinalaisten puolesta ja painotti, että kristityt ovat osa palestiinalaiskysymystä. Israel sortaa palestiinalaisia ja rajoittaa arabien mahdollisuuksia kulkea ja asua omalla maallaan. Sanoma meni perille, mutta yksipuolisuus hieman ehkä häiritsi, samoin politiikan vieminen kristinuskon edelle päinvastaisista vakuutteluista huolimatta. Mutta arbian kieltä oli hienoa kuunnella! Arabiyleisöä oli myös kohtuullisesti paikalla.

P1010111

20.50 Helsingistä lähtevä 734 saapui kahtena päivänä peräkkäin Havukoskelle juuri auringonlaskun aikaan…

P1010147

Luontokuvat jatkuvat: perjantaina heitin talviturkin metsään ennätysvarhain – jo toukokuun puolivälissä! Kävin isä Raimon kanssa pelaamassa tennistä, pyöräilemässä ja uimassa Lauttasaaressa. Merivesi oli jääkylmää mutta kylpy teki terää! Kanssamme kokemusta jakamassa olivat myös joutsen ja orava:

P1010010

P1010018

Perjantaina ja lauantaina oli myös ensimmäiset kreikankurssit. Luen Uuden testamentin kreikkaa kesäyliopistossa 2 kk, jotta pääsen syksyllä dogmatiikan graduseminaariin Paavalin teologiasta. Kreikantunnin jälkeen menin tekemään läksyjä hyvin kreikkalaistunnelmaiseen lukusaliin yliopiston pääkirjastoon.

P1010024

Klo 15:sta eteenpäin tätini Sari ja serkkuni Henri järjestivät toisen perinteisen siuxoken eli Siukos-karaoken Helsingissä. Ensimmäistä kertaa elämässäni uskaltauduin laulamaan (tosin yhdessä serkkujeni Henrin, Danielin ja Mikon kanssa) karaokea, ja hauskaa olikin Titanicin, Tsingis-Khanin, Tahroja paperilla ja Villihevosia-laulujen kanssa!:) Huomatkaa viinilasi kädessä toisessa kuvassa:)

P1010032

P1010044

Illalla kävin vielä ystäväni Johnin kanssa nauttimassa toisenlaista viiniä, jonka isä Marino kantaa tässä taivaallisen alttarin eteen. Eukaristian jälkeen kävimme Johnin kanssa mäkkärissä ja ihailimme jälleen maisemia. Aurinko oli tosin jo tällä kertaa ehtinyt laskea.

P1010065

P1010069

Sitten tullaan sunnuntaihin eli 17. päivään, joka oli myös heti aamusta täynnä hienoja kokemuksia. Pääsin Pasi Turusen (kuva 1) kyydillä Ryttylään Apologia-foorumiin, jossa tapasin lisää suuria apologeetteja kuten Leif Nummelan (kuva 1) ja Tapio Puolimatkan. Turunen puhui hienosti Raamatun luotettavuudesta ja puolustamisesta, ja sen jälkeen hän, Nummela, Vesa Ollilainen ja eräs biologi vastailivat ihmisten kysymyksiin seka-aiheista (kuva 2).

P1010038

P1010030

Ryttylän kansanlähetysopisto, jossa foorumi pidettiin, kuuluu Hausjärven pitäjään, johon kuuluu myös Hikiän kylä, jossa aikoinaan vietin elämäni 3 ensimmäistä vuotta. Pasi suostui tekemään autolla mutkan Hikiän kautta, jotta voisimme etsiä vanhan kotini. Ensin ajoimme ohi, mutta sitten paikka onneksi löytyi ja sain ihmeellisen flashback-kokemuksen. Alla kuvia juurilleen palanneesta opiskelijasta…

P1010045

P1010046

P1010050

Helmi-Maaliskuu -09

Huhtikuu on jo alkanut ja aprillipäivänä kujeiltu mutta blogilla on ollut hiljaista koko maaliskuun, joten eiköhän olisi vihdoin aika päivittää ja sanoa pari sanaa. Sain nimittäin esseetehtävän yllättävän nopeasti tehtyä ja nyt on hieman ylimääräistä aikaa. Tai no siis kaikki aikahan on lahjaa ja kunniaa. Mutta joo ehdin tuossa hieman siivota huonettakin. Seuraavaksi muistelen hieman kevättalven tapahtumia.

p1010005

Yllä Hannu Salmela pitää Studium Catholicumissa eli dominikaanien kulttuurikeskuksessa (jossa on Suomen paras katolinen teologinen kirjasto) esitelmää graduaiheestaan eli Tuomas Akvinolaisen hyvenäkemyksistä. Tämän otan esiin, koska olen uudelleenlöytänyt uudelleenrakennetun Studiumin tässä hiljattain, hankkinut kirjastokortin (tosin en vielä lainannut mitään kun lukemista on riittänyt muutenkin) ja osallistunut siellä ensimmäisen kerran lukupiirin kokoukseen Danten Inferno-kirjasta, jota olin alkukielellä eli 1300-luvun italiaksi (joo en tajunnu paljookaan älkää huoliko) hyvin pitkään iltaisin lukenut.

p1010024

Yllä taas nuortenillassa p. Marian seurakuntasalissa perjantai-iltana iloisesti kitaraa soittavat ja laulelevat serkkuni Daniel, Martti Savijoki ja isä Rafal. Mukana oli myös syventävän harjoittelun opettajaohjaajani Stephanie Sannemann-Damström. Hänen ohjauksessaan opetan kerran viikossa Kruunuhaan yläasteella katolisia oppilaita. Lisäksi minulla on HUYKissä luterilaisille etiikankurssia kaksi tuntia huhtikuun loppupuolella vielä. Sitten olen valmis. Paitsi että yksi tenttikin on vielä mutta siitä pitäisi päästä läpi (vaikka kirjoja pitäskin jaksaa lukea…)

p1010004

Yllä sitten taas serkkuni Daniel, tällä kertaa olimme isoäidillä yökylässä ja menimme aamulla vihdoin luistelemaan ensimmäistä ja ainoaa kertaa tänä talvena! Pieninä olemme luistelleet tuolla samalla kentällä joten nostalgiaakin oli mukana. Tosin jää ei ollut erityisen hyvä, mutta saimme kuitenkin koko kentän itsellemme. Alla poseeraan luistimet jalassa ja maila kädessä (kuten näkyy).

p10100111

Toisen isoäitivisiitin yhteydessä minulla oli samaisella Myyrmäen seudulla myös taikurikeikka. Itse asiassa niitä on viime aikoina ollut useampia, mm. Pyhässä Olohuoneessa (alempi kuva) ja vielä toisen kerran Myyrmäessä aprillipäivänä, kun pikkuveljeni ex-opettaja halusi huijata luokkaansa ja väitti rehtorin tulevan tarkastukselle.

p1010023

p1010048

Teologisella puolella Suomen teologisen instituutin ohjelmat ovat luonnollisesti jatkuneet kiinnostavina. Lisäksi olen käynyt vähitellen lukemassa Joseph Fitzmyerin SJ arvovaltaista roomalaiskirjekommentaaria (menossa luku 8 ja takana yli 200 sivua) Paavali-tutkimuksen tiimoilta. Mutta eräs mainitsemisen ja kuvan arvoinen tapahtuma oli debatti Raamatun arkeologiasta ja Israelin (uskonnon) historiasta, jossa rautalankaa väänsivät Timo Eskola ja Juha Pakkala.

p1010060

Toinen merkittävä, tai vielä paljon merkittävämpi, tapahtuma oli Turussa p. Joosefin juhlapäivänä 19.3. kun teologian tohtori, UT:n eksegetiikasta Jeesuksen sapattikäsityksestä väitellyt entinen luterilainen pappi Sven-Olav Back liittyi katoliseen kirkkoon. Jää nähtäväksi, mitä kaikkea tästä vielä poikii. Alla poseeraan hänen kanssaan, ja seuraavassa kuvassa ystäväni Keijo Saaren kanssa, joka teki samoin kuin Back ja jonka todistajana eli vahvistuskummina sain olla. Sain myös yöpyä hänen luonaan Loimaalla ja jutella yöhön asti.

p1010003

p1010002

Turusta olisi paljon muutakin kerrottavaa, mutta säästetään tässä vaiheessa vielä tilaa ja siirretään hiukan tuonnemmaksi, kenties kuukauden päähän. Sen sijaan hypätään Tampereelle, jossa opetin taas ja yövyin pappilassa ja osallistuin perheillalliseen, jossa Ala kuvassa leikkailee irakilaisesta kaupasta ostamaani aprikoosiherkkua. Toisessa kuvassa Magda, joka oli myös pappilassa saamassa opetusta isä Robertilta (ja vähän minultakin, pidimme tunnin aneiden historiasta ja teologiasta). Isä Robert oli innostunut leivän leipomisesta ja koko päivän oli kokkifiilis.

p1010104

p1010100

Lopuksi vielä illan tulishow, joka pidettiin Tampereen keskusaukiolla Earth Hourin kunniaksi, eli lauantaina oli koko maailman tarkoitus sammuttaa valot tunniksi…

p1010108

Että tällaista tulista meininkiä. Näihin tunnelmiin toivotaan, että tulee lämmin huhtikuu:)

Marras-joulukuu

Vihdoin on aika päivittää kuulumisia ja näyttää kuvia marras-joulukuulta. Koulut on tältä vuodelta käyty ja tänään on ensimmäisen täyden lomaviikon ensimmäinen täysin vapaa päivä. Olenkin nukkunut paljon:) Viimekin viikon piti olla lomaa, mutta minullapa olikin vielä 3 tenttiä, joista viimeinen eli romanian kieli tupsahti kuin tyhjästä mutta toisaalta meni myös parhaiten (muutaman tunnin valmistautumisen jälkeen:). Toiset 2 olivat didaktiikkaa.

Yliopistovuoden päätöskuvana saa olla ystäväni Wille Huuskosen nöyryytys, ei vanhurskauttamisdebatissa, joka sekin oli hauska marraskuinen tapahtuma, vaan kaljalla uskonnonopettajaopiskelijoiden jatkoilla Otavan-vierailun jälkeen. Tämä oli ryhmämme viimeinen yhteinen ilta koko vuonna. Willelle vanha pila ”optisesta illuusiosta” meni täydestä, ja hän sai hetken naureskella ja parkua ennen kuin hoksasi käyttää hampaitaan ja vapauttaa itsensä oluen orjuudesta.

p1010124

Toiseen marraskuun henkilökuvaan pääsee oppi-isäni Alexandre Havard, joka kävi Suomessa kokoamassa ECLD-rivejä. Ehdin tavata ja jutella Alexin kanssa ja nähdä tärkeimmän uutuuden, Virtuous Leadership-kirjan venäjänkielisen version.

p1010064

Kolmantena kuvassa Allaa Yusif ja sitten hänen lapsensa Rivan, Rami ja Rosa. Kyseessä on basralainen ystäväperhe Tampereella, jota olen päässyt näkemään kolme kertaa viimeisen kuukauden sisällä kiitos Tampereen seurakunnan aktiivisen nuortenryhmän. Viimeksi eilen illalla palasin Tampereelta myöhään illalla, niin myöhään että missasin Amazing Racen finaalin. Mutta aika Amazing päivä oli kyllä muutenkin Idea Parkissa, Suomen suurimmassa ostosmaailmassa:) Toissapäivänä olin ollut Allaan luona kylässä ja syönyt mahtavaa irakilaista ruokaa, katsonut Kung-Fu-Pandaa arabialaisin tekstityksin ja kuunnellut televisiosta arabiankielisiä joululauluja. Näin hauskaa on Tampereella… tai näin hulluksi voi tulla Tampereella:)

p1010069

p1010214

Edellisellä Tampereen-vierailulla viikko sitten kävin nuortenillan lisäksi katsomassa vanhimman serkkuni nuorta jälkikasvua ja toimittamassa joulutervehdyksiä etelän sukulaistontuilta. Olin Jarin perheen luona yökylässä, söimme Helin hyviä ruokia ja juttelimme, katsoimme American Gladiatoria, saunoimme ja puhuimme saksaa, italiaa ja sen sellaista. Lotta-vauva ei enää ollut mikään vauva vaan iso tyttö.

p1010144

p1010161

Joulukuussa tapasin myös Monikan, Suomessa vierailleen ja Evy-serkun luona asustaneen ystävän ystävän Puolasta. Kävimme Suomenlinnassa ja vietimme myös Evyllä hauskaa joulukuista iltaa. Kyseessä oli Evyn uusi koti, jossa en ollut ennen käynyt mutta nyt kävin kaksi kertaa joulukuussa lähes peräkkäin.

p1010096

p1010197

Lisäksi on mainittava koulumaailma, jossa olin ennen joululomaa ja jatkan heti joululoman jälkeen, joskin eri paikassa. Kävin vielä perusharjoittelun jälkeen Viikin normaalikoulussa yllätysvierailulla jakamassa muutamia joulutervehdyksiä ja törmäsin käytävillä juuri sopivasti niihin, joiden kanssa olin ehtinyt vähän enemmän tutustua. Kaikkia kuvassa olevia opetin, ja lisäksi vasemmalta alkaen sain näiden ystävien kanssa 1) hoopoilla, 2) harjoitella vanhojentansseja, ja 3) puhua espanjaa:) Toinen kuva onkin sitten jo seuraavasta koulusta eli Itäkeskuksen lukiosta, johon itsekin melkein hain aikanani kielilinjan takia. Nyt pääsin tutustumaan kouluun ja laulamaan erikielisiä joululauluja, mm. ru, sa, eng, esp, ra, ve, it, lat… Tutustuin myös heti muutamaan uskomattomaan kaveriin.

p1010187

p1010176

Lopuksi on jatkettava kauniita talvimaisemakuvia kotiseudultani Havukoskelta, vaikka nyt onkin kurjan surkea sää eikä lunta näy. Mutta muutaman päivän oli tosi kaunista. Narniamaista:) Tässä maistiaisia.

p1010110

p1010120

Näihin tunnelmiin toivotan kaikille hyvää Jumalan ihmiseksi syntymisen juhlaa! Kristinuskon ihmeellistä historiallista sanomaa ei pääse pakoon. Joka vuosi se muistuttaa meitä itsestään. Joh. 1:1,12,14.

Pikainen päivitys…

Pikainen päivitys tekemisistäni tässä vaiheessa. Englannin-matkan jälkeen koulu on vienyt mennessään ja joulukuun 16. päivään asti kalenteri on lähestulkoon täpötäysi. Sen täyttävät pääasiassa seuraavat jutut:

1) Viikin norssissa koulutuntien seuraaminen (ja yhden opettaminen) osana perusharjoitteluani pedagogisissa opinnoissa…
2) Pedagogiikkaan liittyvät luennot ja seminaaritapaamiset Siltavuorenpenkereellä yliopistolla… Seminaariryhmääni johtaa stenrothilainen Eero Salmenkivi ja aiheenani tulee olemaan luterilaisten uskonnonoppikirjojen esitys katolisesta kirkosta.
3) Käynnit Tampereella konfirmaatio-opetuksen, nuortenryhmän, sukulais- ja ystävävisiittien johdosta
4) Äidinkielen opintojen ja venäjän opintojen itseopiskelu pakollisina osina kanditutkintoani, joka on viittä vaille valmis…
5) Kahteen pedagogiikan tenttiin lukeminen
6) Paavali-projektin jatkaminen eri tavoilla mm. esitelmien valmistaminen, maailman johtavien P-tutkijoiden töihin tutustuminen, erityisesti narratiiviseen teologiaan perehtyminen – narratiivinen menetelmä saattaa olla metodinani myös em. seminaarityössä.
7) Erilaiset pikkujoulut/joulukonsertit
8) + pitäisi ehtiä tavata joitain ystäviä ja perhettä/sukua siinä välissä ihan tavallisesti…
9) + 1) oratio, 2) mortificatio, 3) actio.
10) + tavallinen mutta samalla niin epätavallinen ja erityinen hartauselämä eli messut yms.

England 31.10-2.11.2008

Another trip, yes indeed, this time to England again…:) And what a weekend it was! I flew to London with my friend John. We stayed at Ewan and Heini’s place. It took a while to remember how to get there but we found the place and a key was waiting for us. We stayed home to plan the day and soon the family was home too. We had lunch and talked with them for a moment before going downtown to see some sights like Big Ben and Westminister Abbey (still didn’t go inside, I have yet to trod on Darwin…) and Marble Arch&Hyde Park (photo below).

p1010027

We walked to Orme Court to the Opus Dei headquarters to meet my old friend uncle Jack, i.e. the famous Jack Valero. Together we took the tube to Finchley where we met Ewan to go to Netherhall House, an Opus Dei residence. We met Peter Brown and others. We went to the nearby Opus Dei parish as well (photo below) where we met fr. Gerard and fr. Joe.

p1010039

The main reason for the trip was Scott Hahn’s visit to England. Scott Hahn of course is one of the best Catholic theologians and apologists in the world and the object (or subject:) of my seminaarityö (sort of comparable to a Bachelor’s Thesis) last year at the university. He was going to give a lecture in London and participate in a theological conference in Oxford. I had reserved a ticket for Saturday evening but the event was sold out by the time John wanted to go. We tried to phone the organizer from Orme Court but they gave a negative answer. But how good it is to know the right people like Jack Valero! And to have a Father who likes to provide. Fr. Gerard had an extra ticket and he gave it to John at the last moment! And so after a visit to the local Subway (photo below, Jack on the left)we got to see Scott Hahn (photos below, what a good continuation to meeting R. Sungenis):

p1010047

p1010054

p1010062

After the amazing lecture all were excited and went out somewhere. Jack, John and I went to a pub to have a traditional English pint! Finally got to do what I didn’t do last time! The next morning we headed towards Oxford. It took us way too long to find the bus and to get there but at least we were there in time to register and to visit the most important sight (for us) – the pub where the Inklings i.e. C.S.Lewis, J.R.R. Tolkien and others met regularly to discuss their writings etc. John ordered a traditional English fish&chips and I read Some Thoughts by C.S. Lewis out loud (not too loud though).

p10100761

Before the conference started I got another chance to say a couple of words to Scott Hahn and give him something. Later I bought the only one of his major books that wasn’t yet in my bookshelf (Spirit and Letter) and got it signed. As you can see the queue to see him was rather lengthy so there was no chance for extended conversations. In the photo below Hahn is on the left and the rest is the queue.

p1010123

After the talks there was a panel discussion where I got to ask a question to Dr. Hahn. He gave an impressive 6-minute answer to a very confused/confusing 1-minute long questions in which I combined several questions because the rule was one question per person. If you’re on Facebook the recording is there in my videos. After the conference it was raining cats and dogs (on Friday the weather in London had been perfect which greatly delighted us!) and so we arrived wet to the nearby Opus Dei centre for a meditation. For John this was all special because he had joined the Church 2 weeks earlier and been in touch with Opus Dei in Finland but never seen a centre in another country, and now suddenly he saw 3 in 2 days. After the meditation we had dinner and a get-together before taking the bus back to London together with Jack. On the bus J&J listened to some catchy music:)

p1010134

On Sunday morning we made our way to Westminister Cathedral to All Saints’ Day’s Mass. The priest gave an interesting homily pointing out the irony in Halloween: now dead and horrible monsters are scaring people, while originally the point is that on this saints’ day the terrible dark powers of death tremble and run around trying to escape the frightening force of the shining light of the saints on this day when the Church honours them all.

p1010145

After the Mass in this beautiful big Church we took the tube to Heathrow and eventually flew home. All went well and John’s parents came to fetch us. I just wanna say THANKS to them and to John and to all who were involved in making the weekend into what it was. THANKS.

Estonia 2.-3.10.2008

After Romania I had 3 days in Finland and then I was on my way again, this time to Estonia. My friend Varro and his friends were organising an annual cultural festival called Trialogos for the ninth time now and it was high time for me and my friend Jason to go! Although the timing was bad in that we had a full week at the university I managed to skip some courses (for which I’ll have to do the impossible and read more books in 0 time for upcoming exams) and be there for 2 days.

We traveled on Viking Line which was quite nice, had a snack and a good conversation first with each other and then with a weird guy. On the way back home we were already so much at home in the boat that Jason really took it easy and made himself comfortable while eating all of my orange chocolate and watching the impressive views of the Baltic pond.

In Tallinn we got to stay at Varro’s place, a very homely (in the English sense, not the American:D) apartment, neat, big, nice, beautiful, but according to Varro, ASCETIC! Anyway we had home made buns and pancakes for breakfast and a delicious dinner in candlelight (just one ordinary candle though, no romantic stuff don’t get me wrong!:D) and all… Our thanks to Varro’s family! Below you see Varro and me first and then Varro’s brother Mihkel (whom I had run into in Loreto) with Jason at the dinner.

Then to the conference. There were some top speakers mostly from the US speaking on a variety of topics related to the East and the West, Science and Religion, Past and Present… There were mostly traditional Catholic and Orthodox representatives although the Orthodox sort of did their job and then vanished from the scene. I and Jason got lucky twice, Varro arranged for us to go have lunch together with the speakers! The restaurant and the food was excellent.

In regards to the contents specifically, two most interesting new acquaintances were Jeffrey Langan and James Larson, both from the US and both in the picture below (Larson talking on Palamitism, one of the big topics there).

On Friday there was an interesting exchange on Science. Robert Sungenis and David Berlinski, coming from totally different backgrounds (Catholic & agnostic/skeptic) mounted a forceful critique of contemporary science (and sometimes of each other). Below Sungenis taking notes while Berlinski is speaking.

I guess my major motivation to go to the event was to hear and meet Robert Sungenis in person. If you clicked on his name above you probably know why already. His apologetics website is at http://www.catholicintl.com. I have read his Not by Faith Alone (around 700 pages) and got a dedication&signature for it:) In addition to two lunches, we had beer together with him and Langan, and took a walk and an espresso (well, Jason did) with him on the last day. Oh and we went to the Tridentine Mass as well. It was a special and exciting experience for me and we got to talk a lot.

We also got an invitation to drop in for a cup of coffee in Pennsylvania some day:) I hope we can go see ”number ten” (he’s got 9 kids so far!:) some day. This meeting made up for the failed plan to meet Karl Keating in Finand in August. Now that the ice is broken, though, I hope to be able to meet Scott Hahn in London on October 31st, or at least to see and hear him. Yes, another trip. London is next, again. It’ll be nice to see the Kings again.