Aihearkisto: Ystävät

Tallinna ja Tampere syksy 2009

Enpä ole vähään aikaan kirjoittanut kun on ollut taas kiireinen yliopistosyksy. Nyt on kuitenkin aika lyhyesti referoida kaksi upeaa vaikkakin pikaista matkaa, Tallinnaan Trialogos-festivaaliin ja Tampereelle katolisen nuortenryhmän viikonlopunviettoon.

koulu

Yllä näkyy koulu, jossa pidettiin tänä vuonna Trialogos -festivaali Tallinnassa. (ks. http://www.trialogos.ee)
Ystäväni Varron kutsusta osallistuin toista vuotta peräkkäin tähän erikoiseen tapahtumaan. Vähän ihmisiä, paljon asiaa. Pari päivää, paljon iloa ja syvyyttä. Teemana oli ikoni, mutta aiheet vaihtelivat kulttuurista kreationismiin. Mielenkiintoisimmat vieraat tulivat USA:sta asti.

kirkko

Sain tutustua elukultuuri-instituudin eli elämän kulttuurin instituutin tiloihin ja toimintaan, pääsin viemään juuri painosta tullutta paavin Omastatunnosta -kirjaa kirjavälitykseen. Tässä linkki instituutin blogiin, jossa myös kuva kirjasta: http://elukultuur.wordpress.com/ Ostin metodistien kirjakaupasta samalla Heprealaisen Raamatun. Yllä näkyy katedraali, jossa kävin messussa. Vironkielinen messu auttoi oppimaan kieltä yhtä hyvin kuin kirjastosta lainaamani oppikirja. Pääsin käyttämään viroa kohtuullisen paljon. Illalla koululla oli aina kivaa musiikkiohjelmaa, samoin kuin paluulaivalla. Paluuhalu on jo kova.

patjat

Sitten Tampereelle. Yllä p. Ristin kirkon seurakuntasalissa ollaan patjojen ja makuupussien kanssa – oli kuin yökoulussa konsanaan. Ohjelmaa oli kahtena päivänä, pe-la, ja porukka tuli tutuksi ja rakkaaksi siinä määrin, että kotiin palatessa oli jälleen jo ikävä. Mukana oli 10-15 ihmistä. Jotkut hurjastelijat menivät klo 3 yöllä lumisotaa ja heräsivät klo 6 tekemään aamupalaa tai rukoilemaan laudesta. Heihin kuului myös Iris…

kate

… jonka huomasimme näyttävän aivan Kate Winsetilta. Kiitos myös Santerille taiteellisista mustavalkokuvista. Santeri Turusta ja Markku Helsingistä pitivät tulevina pappiskokelaina rukoushetket, ja itse pidin kaksi hieman opillisempaa alustusta, Raamatun ja paaviuden totuusväitteiden perusteista.

mä

Muuta saldoa viikonlopusta: kävin vaateostoksilla ja Simpsons-donistilla ja teellä (!) mormonitutkija Kim Östmanin kanssa, juttelimme n. 3,5 tuntia. Löysin H&M:stä halvan pipon kadonneen piponi tilalle. Kävimme Rosso-ravintolassa tammerkosken rannalla, jonne tulivat myös Kannuksesta asti ajaneet Mika&Jonna.

Gradun ensimmäinen taustaluku pitäisi olla valmis ensi torstaina. Lukemattomien kirjojen kasa vain kasvaa. Että kiirettä pitää. Mutta mieluista kiirettä. Tänään on saanut viettää isänpäivää isän kanssa. Hyvää isänpäivää muillekin isille!

Autuaan Hemmingin pyhiinvaellus 18.-25.7.2009

Tänään onkin kesäloman viimeinen päivä, sillä huomenna alkaa jo yliopisto ja uusi akateeminen vuosi. Sen vuoksi täytyy saada kesälomakertomukset päätökseen ja kirjoittaa matkakertomus kesäloman viimeisestä ”matkasta”, viikon pyhiinvaelluksesta Turkuun, joka käveltiin jo kolmantena peräkkäisenä vuonna. Mukana oli ennätysmäärä ihmisiä – parhaillaan 11 henkeä samaan aikaan, kun taas koko matkan käveli 5 henkeä. Yhteensä vaelluksella eri aikoina ja eri rooleissa oli mukana n. 15 henkeä.

juna

Ensimmäistä kertaa mukana oli (3 päivää) myös veljeni Alex, joka on yllä kuvassa kanssani junassa kohti Helsinkiä meillä yöpyneen blogituttavuuden Mika Lintilän sekä lähellä asuvan vaelluksen järjestäjän Juho Kyntäjän kanssa. Lähdimme matkaan Marian kirkolta Helsingistä, ja saimmekin nauttia siitä hyvästä kauniista merimaisemista alkajaisiksi (ks. kuvat 1-2). Sää oli lähes täydellinen. Suurimman osan matkaa kävelimme kuitenkin keskiaikaista Kuninkaantietä, joka oli melko hyvin viitoitettu (ks. kuvat 3-4). Alusta asti lauloimme kaikki hetkipalvelukset, yhteensä 7 rukoushetkeä päivässä. Ne tahdittivat ja piristivät kävelyä ja henkeä.

massi

laiva

tie

kruunu

Majapaikat tarjottiin jälleen ystävällisesti ilmaiseksi luterilaisista seurakunnista, ja saimme päivittäin viettää messun vanhan latinalaisen riituksen mukaan keskiaikaisissa kivikirkoissa, jotka ovat siis aikanaan olleet saman vanhan katolisen messun kirkkoja. Keskiaikainen tunnelma siis parani entisestään viime vuosiin nähden, kun mukanamme oli fr. Benjamin Durham FSSP. Martti ja Juho harjoittelivat sunnuntaiksi missa cantatan, josta saimme nauttia Kirkkonummella, ensimmäisessä yöpymispaikassa. Musaharjoittelun lisäksi pysähdyspaikoilla pelattiin mm. biljardia (isä Benjamin ja Christian Norjasta) ja hoidettiin rakkoutuneita jalkoja (Mika ja Aki).

musa

mass

bilis

hoito

Matka jatkui päivästä toiseen kauniissa ja joskus vähemmän kauniissa säässä. Sateellakin kuitenkin mieli pysyi korkealla ja hauskaa riitti. Levähdystauoilla sitten levättiinkin kunnolla (ellei vitsailtu lisää) ja syötiin välipalaa. Mika oli kova kertomaan palindromeja, ja kun hän eräällä tauolla näytti sen sijaan nukkuvan, huusimme häneltä palindromia. Hän kohotti päätään ja vastasi: ”No, ’nukun’ on palindromi”! Kuuluisin palindromi oli kuitenkin: ”Sulle avaa ovia Raamattu. Maa raivoaa. Vaellus.”

kulku

sade

deger

nukun

Päivittäinen kilometrimäärä oli n. 30. Joskus etapit tuntuivat loputtoman pitkiltä, mutta perille saapuminen oli aina mahtavaa (ks. 1. kuva alla, Inkoo). Joillain pysäkeillä meitä oli myös huomioitu paremmin kuin aiempina vuosina, kun olimme jo tulleet tutuiksi. Esim. eräällä kirkolla meitä odotti juomatarjoilu. Pohjan kirkkoherra tuli tapaamaan meitä autollaan – olimmehan nähneet aiempinakin vuosina (ks. 2. kuva). Matkaa piristi myös tanskalainen lehmäleikki, jonka olin oppinut Norjassa katolisten nuorten kokouksessa ja jonka opetin eteenpäin norjalaiselle Christianille, suomenruotsalaiselle Andersille, tanskaa itse oppineelle Juholle sekä Tanskassa asuneelle Miiralle. Pian velipoikanikin oppi laulun, ja Karjaan pappilassa pidimme suuren finaalin, jonka Miira lopulta (tosin hieman kyseenalaisesti) voitti (ks. 3. kuva).

saapuu

pojo

ko

Sitten on käsiteltävä vaelluksen kohokohtia. Villihevosia oli taas teemalauluna aina, kun nähtiin hevosia tai mustalaisia. Norjalainen kyllä ihmetteli mitä yhteistä hevosilla ja mustalaisilla on. Myös Borat oli kova sana, kun isä Benjamin (ihme kyllä) ja Alex viljelivät sen huumoria. Myöhemmin sain ko. minulle aiemmin tuntemattoman leffan Allulta lahjaksi:) Mutta ennen kaikkea suuri ja mahtava Persböle oli taas huippujuttu. Sain käännytettyä ulkomaiset vieraatkin Persböle-faneiksi ja Facebookiin ilmestyi pian Persböle-ryhmä, jossa on jo tusinanverran jäseniä. Persbölen suuruus perustuu tietysti sen nimeen, mutta oli siellä myös aasialaisia kesätyöntekijöitä iloisesti hommissaan. Alla persbölejuhlintaani villihevosten musiikin tahtiin Persbölen ja naapurikylän Kullan välillä:) Toinen hauska paikka, Ala-Lemu, oli puolestaan muuttunut Lemunniemeksi:)

pers

lemu

Muita kohokohtia olivat tietysti laho silta Tenholassa, joka jälleen kerran ylitettiin menestyksellisesti. Tällä kertaa kukaan ei edes astunut niin pahasti lahoon kohtaan, että olisi jalka mennyt sillan läpi. Tosin Iriksen pomppaus näytti aika vaaralliselta. Myöhemmin ohjelmassa oli Latokartanonkosken silta, joka oli hieman edellistä kestävämpi ja näyttävämpi. Taas tuli kiipeiltyä ja levättyä, mutta lähdimme etuajassa pois keskinkertaisen sään, ruuan puutteen ja pienen vaeltajamäärän takia.

silta

silta2

koski2

koski

Aivoni jäivät kuitenkin taas Persböleen, kuten allaoleva kuva ja muiden vaeltajien Halikossa keittiön liitutaululle kirjoittama teksti paljastaa (ks. oikea takanurkka 2. kuvassa). Tästä huolimatta pystyin käymään esim. Mikan kanssa hyviä keskusteluja niin tiellä kuin nojatuoleilla, ja pelaamaan raamattutietovisakorttipeliä. Iris ja isä Durham taas pelasivat mastermindia. Durham sai myös veljeskuntaansa (p. Pietarin veljeskunta FSSP) sopivat taivasten valtakunnan avaimet yöpyessämme Perniössä. Siis meille uskotut kirkon avaimet olivat oikeasti tuonkokoiset. Sen kunniaksi isä Durham kajautteli myös Elvis-karaoket.

hassu

aivot

juba

peli

peter

Viimeinen messu ennen Turkua oli Halikon kirkossa, ja siihen osallistuikin kanssamme pieni joukko paikallista väestöä samoin kuin edellisenä iltana vespereihin. Näistä oli nimittäin ilmoitettu seurakunnassa. Perniössä ei enää ollut messua, mutta Turun tuomiokirkon uudessa sivukappelissa pidetyssä päätösmessussa olikin sitten ihan mukavasti porukkaa läsnä. Täytyy vielä kertoa eräs messuanekdootti. Messussa Inkoossa eräs kärpänen häiritsi meitä ensin pörräyksellään. Sitten hetken päästä kuului kynttilän liekin leimahdus, ja heti perään kituvan kärpäsen surinaa lattialta. Emme voineet pidätellä nauruamme kesken messun, kun kärpänen oli lentänyt suoraan kirkon kynttilään. Pappia hihitys ei onneksi häirinnyt – hän sanoi luulleensa meidän itkevän liikuttuneisuudesta:D

mass3

turkumas

Vaelluksen lopuksi kokoonnuimme perinteiseen tapaan birgittalaissisarten luo p. Birgitan ja Autuaan Hemmingin seurakuntaan. Saimme hyvän päivällisen, ja luovutin jälleen Juholle perinteisen Tenholasta ostetun ja lyijykynällä täytetyn kiitoskortin. Lopuksi otimme ryhmäkuvan ja hyvästelimme poislähtijät. Loppukaneettina on sanottava, että vaellus on vain parantunut vuosi vuodelta ja jäämme odottamaan, mitä ensi vuoden vaellus tuo tullessaan.

kortti1

kortti

ryhmä

vasemmalta: Anders Hamberg, Fr. Benjamin Durham FSSP, Emil Anton, Iris Müller, Mika Lintilä, Christian Skaaren, Lydia Padilla-Rinne, Juho Kyntäjä. Pääsimme myös Turun ja Savon seudun sanomiin:)

Rome/Rocca di Papa 6th-12th July 2009

Well it’s been a while since I finished my story on the US trip, and now it’s finally time to move on to the next one, namely, my trip to Rome, Italy. It was a very providential combination of two so far separate conferences/forums coming together in one place at the same time. On the one hand, there is the youth meeting organized by the Pastoral Care of Universities – the preparatory meetings of which I attended in Holland and Romania, as you might recall if you’ve been following the blog. On the other hand there’s the European Forum of University Students which has met in Belgium and Rome before, as also recounted earlier on this blog (see links by clicking the name of the place).

miljoo

Amazingly enough members of both meetings were accommodated in the same place, Mondo Migliore in the municipality of Rocca di Papa just outside Rome. As you can see above, the location is stunningly beautiful, just opposite the Pope’s summer residence Castel Gandolfo, on the other side of a huge crater/lake. THe funny thing was, though, we arrived there 3 days early. Actually, both meetings were to start on the 9th, but we had been given ambiguous information on one of the meetings, which had a separate part for Italians only beginning from the 6th. In addition to a funny look from the reception we got some free time to spend in bella Italia!

rocca

The first thing we did was to get to know our municipality, Rocca di Papa. There was a steep hill which we had to walk up to reach the old square. We didn’t realise how long it’d take and how hard it’d be but we did it and the way back felt much shorter and easier, naturally:) At least we got to see some impressive sights. Above you can see the hill from the modern central square (see pic 1 below), now have a look down from the top of the hill (pic 2 below).

roccacentre

roccaabov

During the 2 days we could spend as ”tourists”, we visited 3 of the pontifical basilicas: St. Paul Outside the Walls (just after the Pauline year and the publication of my book it was a special moment), St. Mary Major (where we went to Mass) and St. John Lateran (near where I went to the Paoline bookshop and got 2 great books for my master’s thesis). We also visited the Forum Romanum, where I and Mari obviously conversed in Latin.

forum

We spotted some Finnish tourists who were typically Finnish (dull, quiet, not realising where they are and what lies before their eyes and under their feet etc). I went up to them (two groups on 2 occasions) and asked them in Latin to take a photo of me. They were initially confused but then realised what I was asking and took the photo. When I thanked them in Finnish, they found it slightly funny but said nothing back. Couldn’t change their Finnish ways.

lähiitä

On the 9th we met some familiar faces over breakfast. In addition to the usual European delegations we learned we were going to be joined by three Middle Eastern delegations: A Hebrew one from Haifa and two Arabic Christian ones from Jerusalem and Beirut. How happy I was to be able to be fully half-European and half-Arabic, as I really am! The Arabic delegations became good friends very soon (see photo above: Arabic delegations in front of Mondo Migliore). But there was an unfortunate incident as well – I lost my camera that morning on the way to the first meeting place (I am posting photos taken by friends). The only exception St. Anthony seems to make it cameras – it’s happened twice already.

1miitink

Above you see the place of the first meeting of the Youth Forum of University Students. We went through the history of our meetings starting from Brussels, the meetings with the president of the EU parliament Pöttering and the goal of this meeting, which was to define more clearly our mission and sign a mission statement. This was accomplished in a later meeting. Below you see the happy group with the brand new Mission Statement.

signing

If you’d like to read the document, see below. If you find it interesting and want to participate in future, let me know.

AESI_FORUM_Mission_Statement

One funny incident was that we were told a bus would get us to this important final meeting but no such bus appeared and so we were forced to order taxis, wait for an hour or more and pay for the ride ourselves. We arrived late and finished late and had to skip lunch but there was one advantage: I and Mari made use of the extra time and asked the Hungarian delegation to teach us some Hungarian. So we got a paper sheet full of words and expressions. Photo below in tribute and thanks to the girls.

unka

But as I said earlier, this meeting was partly combined with the meeting designed for university students by the Pastoral Care of Rome and that of several European countries under the patronage of the Council of European Bishops’ Conferences. I and Mari from Tampere were the Finnish delegation for both events, but from many countries (such as Poland, Ukraine, Russia, Spain) there were huge delegations sent to this event. The opening ceremony at the Lateran basilica was amazing, not only thanks to the presence of students from all around Europe but also because I got to carry the Finnish flag and sit right underneath the statue of St. Paul which is on the cover of my book (see post below on the book).

later

In the program of this meeting there were workshops where people would share their experiences and thoughts on different aspects of the Faith. The theme was ”New Disciples of Emmaus – Being Christians in the University”. On the basis of the Emmaus story we reflected upon faith and science as well as the sacraments and evangelization. I got to speak a couple of times and a Russian Orthodox brother gave me a beautiful card of Sts. Peter and Andrew as a token of gratitude and admiration, which was a nice surprise, since I didn’t even know there were non-Catholics in the crowd. In the evenings we would have dinner together in huge groups and then gather outside to sing songs, play and dance in many languages.

syö

dääns

Later on there was another big celebration at St. Peter’s Basilica. Before entering the World’s largest church we took some group photos. Then we started moving toward the entrance, where I accidentally or providentially met one of the flag carriers who reminded me I have to carry the Finnish flag. So I parted with the group, which anyways got to sit in the front row just behind us.

ryhmä

käytävä

eturivi

lippu

After the Mass we had a special audience with the Pope in the Apostolic Palace, which proved to be a very special event, for it was the first time that I got to shake hands with the Pope and look him in the eyes. He zig-zagged through the crowds and I had been smart enough to stay at the very back but closest possible to the central aisle where he’d walk.

audiensi

Well then, on the last evening we had a great time at a concert just outside the University area of Tor Vergata, the university area where we had been having the workshops and dinners and songs and dances. It was also very near the location of the World Youth Day 2000 Cross. The concert was hosted by an Italian speaking in Italian, but other languages and countries got their share because of multilingual interviews and translations. There was both Christian and secular music in a good atmosphere. It was a celebration of multi-nationality, inter-culturality and catholicity. It ended in a beautiful show of fireworks.

concert

disco

fireworks

The transportation was fairly well organized (buses took us there and back and we wandered in flocks to and fro singing songs as on pilgrimages:). The worst exception was an accident on the first night when Mari’s bus hit a car because of a stupid dog on the way, but luckily no one was hurt and the group arrived safely at the accommodation. At the concert we had fun with a Spanish group from Córdoba, singing Mala Persona etc (on the last night I saw the beginning of their Sunday Mass in Andalucían dialect:D). On the way back from the concert on the night bus we had fun with the Arabs while the others were already sleeping. We had been joined by an Iraqi Christian from Mosul (where my roots are, too!) and so we had fun with songs and jokes and all.

yöbus

The most amazing thing, however, was the flight back home. It had already been an amazing providence that I got the ticket on the 6th, because the plane was very full and they said there was little chance of getting a seat with an ID ticket (stand-by). Many, including a couple on their way to their honeymoon trip, were turned down, but I (after a Rosary) and another Catholic girl (actually an old friend of my sister’s) were let on board. But this time, on the way back home, I was actually turned down at the gate (although they had let me through the check-in!) – there were no free seats left.

”No?”, I asked… a second of silence… with no more time to waste, I asked: ”What about the jump seat?” – ”Jump seat? Let me check”, came the answer. And the man checked, and the answer was positive! My dad had taught me to ask for the jump seat in such situations, this is the last resort, the seat in the cockpit right behind the pilot! But then they asked me for my ID card… oops. ”No, it’s my dad who works for the airline… ” When they walked me to the plane, the same question came from the staff. ”No, it’s my dad… but I learn fast and I’ll do whatever I’m told.” ”Well, we can only take staff members… ” The door to the cockpit was opened and the pilot heard the news – I’m only the son of the mechanic. But again I told him I’d learn the required things and happily abide by all his commands. He let me in!

The flight was amazing. The scenery is so much more beautiful from the cockpit. Also, it was incredible to see how many petty details the pilots need to know and handle to make the plane fly safely. With the headphones on I heard all the conversations between different planes and was totally confused at all the codes and sounds and everything. I kept quiet and observed, but the pilots were surprisingly sociable (the nice kind of authentic and real Finns – rehti, reilu ja aito suomalainen).

They taught me stuff about the plane and flying and told me stories and asked me questions. I taught them to reply to the contacts made by the airports of countries we flew over in their own languages (many Slavonic countries, especially Poland, which the co-pilot addressed with a newly-learned ”Jak leci?”). And we ended up talking about theology for much of the trip!

We talked about Jerusalem and peace in the Middle East, Reformation doctrines, female priests, salvation history, hypocrisy, and 9/11. The pilot told an anecdote – he was flying on 9/11 and he overheard a conversation between Helsinki-Vantaa and an Aeroflot plane on its way to the US. They told the plane they cannot go to the US because there has been a terrorist attack and the airspace in the US has been closed. After a moment of silence the answer came in a Russian accent: ”Come again”. ”Yes, there has been a massive terrorist attack in the US and they won’t accept any flights, you have to go somewhere else.” Again a silence. Another heavily accented Russian response: ”Confirm USA closed?”

They had apparently not believed what they heard until they got the same message from Russia when they had already flown past Norway – then they turned back. Luckily my flight didn’t turn back but arrived safely in Helsinki-Vantaa. The most breathtaking sight was that of Helsinki by night from the sky – beautifully lit… I could see all the way up to Järvenpää and further. At the airport Mari surprised me and attacked me from behind – she had not seen me on the plane and had thought I had not made it and thus was happy to see I had come home too. All in all it was a wonderful week, many new friends, new encouragement in the faith and a lot of stories to share – some of which you’ve just enjoyed reading right here.

St. Paul/Minneapolis 19th-20th June 2009

I finally got my long lost memory card from the US and so I can finish the story of my trip to America. We travel back in time to the evening of June 18th, as I say goodbye to the Hahn family in Steubenville, am driven to Pittsburgh by a neighbor of theirs and take another Greyhound bus toward Minnesota via Chicago, Illinois.

P1010001

P1010005

P1010011

This must be the time to expand a little on my Greyhound experiences. I spent over 60 hours on those buses during my 2-week stay. I met all kinds of people you can see black people and a Jew below, as well as a nice black driver. The drivers changed every now and then (glad they did – I suddenly realized I could be in danger on those bus rides if a driver fell asleep in the night… many lives in one man’s hands…), and there was another black driver whose English was extremely fast and very hard to follow. One traveler wore a t-shirt that said ”Wish I could kill every day”.

P1010010

P1010015

P1010019

Every now and then we had stops and could get off the bus and stretch our legs, and oftentimes visit a nearby McDonald’s, as in Wisconsin in the photo below. I also noticed huge differences in the bus stations. For example, in St. Paul there was barely a parking lot for the bus plus a tiny building with a desk and a waiting room. By contrast, the station in Milwaukee was big, beautiful and modern. I remembered Milwaukee from my Super Nintendo baseball games, and now I got to stop there:) Obviously, sometimes you’d get to see some cool things through the windows – below you can see one – a double rainbow:)

P1010013

P1010018

P1010022

Well fine then, it’s time to tell about my first days in Minnesota. My friend Jerry was expecting me on the bus stop in St. Paul, and had patiently been doing so for more than an hour – we were badly late. But we arrived, and it was a happy reunion – it had been some years since I last saw Jerry in the 5-3-1 juggling festival in Helsinki. Now he got to show me around St. Paul/Minneapolis. Here are the most important political and religious monuments (the latter we’ve already seen, but not in all its splendor):

P1010028

P1010033

We went out for an American dinner and finally headed home along peaceful, green parkways. It was an America wholly different from that of New York and Pittsburgh. It reminded me of Finland and I felt like I could live there. Then it was time for me to give Jerry some gifts: a traditional juggler’s hat and a booklet on what/who other than St. Paul, by who other than Scott Hahn:) Jerry also played me some mandolin:)

P1010041

P1010043

After a night well-slept (remember the previous night was spent on a bus) we drove to the American Swedish Institute to celebrate a true Finnish midsummer. No, just kidding, there was no Finnish midsummer celebration in Minnesota, only in Wisconsin, and so I opted for our beloved and hated western neighbors, which was good because Jerry has some Swedish blood in him too (although he’s lost all ties with Swedish culture – which might not be all that bad:). Putting a sticker with the Swedish and American flags on it onto my heart was like sticking a dagger in, but there I was trying to act happy and speak Swedish… but guess what – almost nobody knew any Swedish!

P1010047

P1010060

But soon the traditional dresses and summer hymns (I didn’t know they had Suvivirsi in Swedish!) brought me home to a very Nordic atmosphere. I attended a lecture on Swedish midsummer traditions and finally spoke some Swedish with the lecturer. I also got to speak Swedish with a girl from a choir that had come all the way from Sweden to Minnesota just to sing at this event (obviously they did some other things too since they were in the US now). There was another choir, too, a men’s choir, which reminded me of my grandfather and uncle who are well known in the family for involvement in men’s choirs.

P1010074

P1010070

The climax of the midsummer celebration was of course the midsummer pole which was decorated and raised around 1 pm. It was a very hot day but we danced around the pole anyway singing about smågrodorna and smågrisarna (pienet sammakot, pienet sammakot, ne lystikkäitä on jne på svenska:). I also offered some aunties some salmiak :) One of them remembered her grandfather used to have that… But they didn’t want to have any more:)

P1010076

P1010082

Then it was time to attend another festival, namely, World Juggling Day picnic by the river. There, it goes without saying, we juggled a bit and got to know some new people. I met Alan and his fiancée from Peru and had some interesting theological discussions with him. And of course we had something to eat. It was a nice, fun and peaceful afternoon.

P1010089

P1010091

In the evening we headed to the Mall of America, which I heard is the biggest shopping center in the world and hosts the biggest inside amusement park in the world. The tickets were ordinarily very expensive but since it was evening they were very cheap, so I got to take a ride on all kinds of fun machines, and they let Jerry on one for free, too! I also visited the Barnes and Noble bookshop and was amazed at the quality of the books they had on Christianity compared to, say, Stockmann in Helsinki… (the two books on the right are incidentally the precise ones Scott Hahn was reading back in Latrobe. I got and read the Pope’s book already but still need to find Wright’s book somewhere without paying too much for it:)

P1010118

P1010108

P1010107

Well I guess that was pretty much it for America, then. I still haven’t written about my trips to Italy and the pilgrimage to Turku. Hope to do that sooner than later. Now it’s time to say goodnight… (with my bed in Minneapolis.)

P1010039

St. Louis Park & North St. Paul 21st-22nd June 2009

As I said before, I will have to skip over two days and come back to 19th-20th when I have my lost memory card. Now I will post about my days with the Jacobs and the Adam families in Minnesota, near St. Paul, the capital of the state. First, on the 21st I was taken to Holy Family Church in St. Louis Park where the parish priest gave an amazing homily on Fatherhood and the ”rights of men” (!) since it was Father’s day. I met my host family, Jim and Barbara Jacobs and we drove home – yes, I say home because the beautiful house immediately felt like home, and by the evening I felt as if I had been in the family for ages!

P1010029

P1010035

We had brunch and started talking about Alex Havard, who gave me Jim’s contact info, since he is a good friend of us both. We immediately connected and had loads of things to talk about. During brunch Jim and Barbara’s daughters came for a father’s day visit with their children, so it was a real family reunion. Discussion topics multiplied as I found out one of the son-in-laws knew about Kalevala and the other one was a theologian of Philipino origin. After brunch we juggled in the backyard with the grandchildren and had a lot of fun.

P1010034

In the evening we went to have dinner at a Chinese restaurant. It was a delicious dinner and we sure didn’t run out of discussion topics. Afterwards we drove around a bit and saw some of the lakes in the area – Minnesota is much like Finland (thousands of lakes…)

P1010043

P1010047

Later in the evening we attended Eucharistic Adoration in Holy Family Church. It was beautiful to see a perpetual adoration chapel. Next morning we went to morning Mass in the same church and met the parish priest again, and he gave another wonderful homily since it was the memorial day of St. Thomas More. The Jacobs lent me the movie Man for All Seasons on St. Thomas More which I then watched later on. After Mass and breakfast it was time to move on from a house&family that had truly become like another home for me.

P1010058

P1010062

P1010063

Barbara was kind enough to drive me to my next destination, which wasn’t that far away anyway, namely, to North St. Paul. There I met Emily Adam, who had been in Finland a couple of years earlier. I also met her wonderful family, parents as well as 4 sisters and one little brother. They were all lovely and again I felt totally at home. Among the cool experiences were eating at Sonic’s (where they bring the food from the restaurant to the car on rollerskates) and visiting the Cathedral of St. Paul, which immediately entered the list of my favorite churches (you can see why).

P1010064

P1010071

P1010083

Again I got to see some beautiful MN nature, lakes and trees, and later in the evening Emily’s mother Michelle was kind enough to drive me to Shoreview, another place close to St. Paul, where I met Sharon, whom I had already met at Juho and Dorota’s wedding in 2005. We talked a lot and had some red wine, after which Sharon in turn drove me back to North St. Paul. (Michelle left, Sharon right in photo below). Then it was time for the movie night (Thomas More). Then to bed, for I was going to have to wake up early for an exciting day… stay tuned.

P1010095

P1010099

Kaikenlaisia tapahtumia

Taas on kolmisen viikkoa vierähtänyt ja voisi muutaman sanan (ja kuvan) sanoa viimeaikaisista tapahtumista. Paljon onkin ehtinyt tapahtua tänä kauniina keväänä, kivaa ja vähemmän kivaa (sitä onneksi hyvin vähän).

P1010002

Yllä kuva 8.5. Järvenpään ja Tuusulan rajalta, jossa osallistuin Platonin akatemiaan, jonka järjesti Tapio Turpeinen (alla). Kävimme siellä mielenkiintoisia keskusteluja eri maailmankatsomuksia edustavien ihmisten kanssa (mm. sekulaarihumanistiskeptikko, buddhalainen, hare krishna, SETA, kommunisti…)

P1010008

Seuraavana päivänä olikin äitienpäivä, ja kävin Pähkinärinteessä sitä juhlistamassa. Nautin myös äärimmäisen kauniista kevätmaisemasta Lammaslammella…

P1010020

Seuraavalla viikolla olikin sitten seuraava keskustelutilaisuus, nimittäin Kristinusko ja historia-seminaari Helsingin yliopistolla. Järjestäjänä oli kirkkohistorian prof. Jouko Talonen, ja paneelissani kanssani olivat suuret nimet: tohtorit Elina Vuola, Timo Eskola ja Seikko Eskola. Suuria teemoja olivat eteläisen ja karismaattisen kristinuskon voimakas leviäminen sekä ”konservatiivien ja liberaalien” polarisoituminen.

P1010066

Seuraavana päivänä yliopistolla oli seuraava jännittävä tilaisuus, kun Jerusalemin ortodoksisen patriarkaatin arkkipiispa Theodosios Hanna tuli Helsinkiin puhumaan Jerusalemin tilanteesta tänään. Arkkipiispa puhui voimakkaasti arabien eli palestiinalaisten puolesta ja painotti, että kristityt ovat osa palestiinalaiskysymystä. Israel sortaa palestiinalaisia ja rajoittaa arabien mahdollisuuksia kulkea ja asua omalla maallaan. Sanoma meni perille, mutta yksipuolisuus hieman ehkä häiritsi, samoin politiikan vieminen kristinuskon edelle päinvastaisista vakuutteluista huolimatta. Mutta arbian kieltä oli hienoa kuunnella! Arabiyleisöä oli myös kohtuullisesti paikalla.

P1010111

20.50 Helsingistä lähtevä 734 saapui kahtena päivänä peräkkäin Havukoskelle juuri auringonlaskun aikaan…

P1010147

Luontokuvat jatkuvat: perjantaina heitin talviturkin metsään ennätysvarhain – jo toukokuun puolivälissä! Kävin isä Raimon kanssa pelaamassa tennistä, pyöräilemässä ja uimassa Lauttasaaressa. Merivesi oli jääkylmää mutta kylpy teki terää! Kanssamme kokemusta jakamassa olivat myös joutsen ja orava:

P1010010

P1010018

Perjantaina ja lauantaina oli myös ensimmäiset kreikankurssit. Luen Uuden testamentin kreikkaa kesäyliopistossa 2 kk, jotta pääsen syksyllä dogmatiikan graduseminaariin Paavalin teologiasta. Kreikantunnin jälkeen menin tekemään läksyjä hyvin kreikkalaistunnelmaiseen lukusaliin yliopiston pääkirjastoon.

P1010024

Klo 15:sta eteenpäin tätini Sari ja serkkuni Henri järjestivät toisen perinteisen siuxoken eli Siukos-karaoken Helsingissä. Ensimmäistä kertaa elämässäni uskaltauduin laulamaan (tosin yhdessä serkkujeni Henrin, Danielin ja Mikon kanssa) karaokea, ja hauskaa olikin Titanicin, Tsingis-Khanin, Tahroja paperilla ja Villihevosia-laulujen kanssa!:) Huomatkaa viinilasi kädessä toisessa kuvassa:)

P1010032

P1010044

Illalla kävin vielä ystäväni Johnin kanssa nauttimassa toisenlaista viiniä, jonka isä Marino kantaa tässä taivaallisen alttarin eteen. Eukaristian jälkeen kävimme Johnin kanssa mäkkärissä ja ihailimme jälleen maisemia. Aurinko oli tosin jo tällä kertaa ehtinyt laskea.

P1010065

P1010069

Sitten tullaan sunnuntaihin eli 17. päivään, joka oli myös heti aamusta täynnä hienoja kokemuksia. Pääsin Pasi Turusen (kuva 1) kyydillä Ryttylään Apologia-foorumiin, jossa tapasin lisää suuria apologeetteja kuten Leif Nummelan (kuva 1) ja Tapio Puolimatkan. Turunen puhui hienosti Raamatun luotettavuudesta ja puolustamisesta, ja sen jälkeen hän, Nummela, Vesa Ollilainen ja eräs biologi vastailivat ihmisten kysymyksiin seka-aiheista (kuva 2).

P1010038

P1010030

Ryttylän kansanlähetysopisto, jossa foorumi pidettiin, kuuluu Hausjärven pitäjään, johon kuuluu myös Hikiän kylä, jossa aikoinaan vietin elämäni 3 ensimmäistä vuotta. Pasi suostui tekemään autolla mutkan Hikiän kautta, jotta voisimme etsiä vanhan kotini. Ensin ajoimme ohi, mutta sitten paikka onneksi löytyi ja sain ihmeellisen flashback-kokemuksen. Alla kuvia juurilleen palanneesta opiskelijasta…

P1010045

P1010046

P1010050

Helmi-Maaliskuu -09

Huhtikuu on jo alkanut ja aprillipäivänä kujeiltu mutta blogilla on ollut hiljaista koko maaliskuun, joten eiköhän olisi vihdoin aika päivittää ja sanoa pari sanaa. Sain nimittäin esseetehtävän yllättävän nopeasti tehtyä ja nyt on hieman ylimääräistä aikaa. Tai no siis kaikki aikahan on lahjaa ja kunniaa. Mutta joo ehdin tuossa hieman siivota huonettakin. Seuraavaksi muistelen hieman kevättalven tapahtumia.

p1010005

Yllä Hannu Salmela pitää Studium Catholicumissa eli dominikaanien kulttuurikeskuksessa (jossa on Suomen paras katolinen teologinen kirjasto) esitelmää graduaiheestaan eli Tuomas Akvinolaisen hyvenäkemyksistä. Tämän otan esiin, koska olen uudelleenlöytänyt uudelleenrakennetun Studiumin tässä hiljattain, hankkinut kirjastokortin (tosin en vielä lainannut mitään kun lukemista on riittänyt muutenkin) ja osallistunut siellä ensimmäisen kerran lukupiirin kokoukseen Danten Inferno-kirjasta, jota olin alkukielellä eli 1300-luvun italiaksi (joo en tajunnu paljookaan älkää huoliko) hyvin pitkään iltaisin lukenut.

p1010024

Yllä taas nuortenillassa p. Marian seurakuntasalissa perjantai-iltana iloisesti kitaraa soittavat ja laulelevat serkkuni Daniel, Martti Savijoki ja isä Rafal. Mukana oli myös syventävän harjoittelun opettajaohjaajani Stephanie Sannemann-Damström. Hänen ohjauksessaan opetan kerran viikossa Kruunuhaan yläasteella katolisia oppilaita. Lisäksi minulla on HUYKissä luterilaisille etiikankurssia kaksi tuntia huhtikuun loppupuolella vielä. Sitten olen valmis. Paitsi että yksi tenttikin on vielä mutta siitä pitäisi päästä läpi (vaikka kirjoja pitäskin jaksaa lukea…)

p1010004

Yllä sitten taas serkkuni Daniel, tällä kertaa olimme isoäidillä yökylässä ja menimme aamulla vihdoin luistelemaan ensimmäistä ja ainoaa kertaa tänä talvena! Pieninä olemme luistelleet tuolla samalla kentällä joten nostalgiaakin oli mukana. Tosin jää ei ollut erityisen hyvä, mutta saimme kuitenkin koko kentän itsellemme. Alla poseeraan luistimet jalassa ja maila kädessä (kuten näkyy).

p10100111

Toisen isoäitivisiitin yhteydessä minulla oli samaisella Myyrmäen seudulla myös taikurikeikka. Itse asiassa niitä on viime aikoina ollut useampia, mm. Pyhässä Olohuoneessa (alempi kuva) ja vielä toisen kerran Myyrmäessä aprillipäivänä, kun pikkuveljeni ex-opettaja halusi huijata luokkaansa ja väitti rehtorin tulevan tarkastukselle.

p1010023

p1010048

Teologisella puolella Suomen teologisen instituutin ohjelmat ovat luonnollisesti jatkuneet kiinnostavina. Lisäksi olen käynyt vähitellen lukemassa Joseph Fitzmyerin SJ arvovaltaista roomalaiskirjekommentaaria (menossa luku 8 ja takana yli 200 sivua) Paavali-tutkimuksen tiimoilta. Mutta eräs mainitsemisen ja kuvan arvoinen tapahtuma oli debatti Raamatun arkeologiasta ja Israelin (uskonnon) historiasta, jossa rautalankaa väänsivät Timo Eskola ja Juha Pakkala.

p1010060

Toinen merkittävä, tai vielä paljon merkittävämpi, tapahtuma oli Turussa p. Joosefin juhlapäivänä 19.3. kun teologian tohtori, UT:n eksegetiikasta Jeesuksen sapattikäsityksestä väitellyt entinen luterilainen pappi Sven-Olav Back liittyi katoliseen kirkkoon. Jää nähtäväksi, mitä kaikkea tästä vielä poikii. Alla poseeraan hänen kanssaan, ja seuraavassa kuvassa ystäväni Keijo Saaren kanssa, joka teki samoin kuin Back ja jonka todistajana eli vahvistuskummina sain olla. Sain myös yöpyä hänen luonaan Loimaalla ja jutella yöhön asti.

p1010003

p1010002

Turusta olisi paljon muutakin kerrottavaa, mutta säästetään tässä vaiheessa vielä tilaa ja siirretään hiukan tuonnemmaksi, kenties kuukauden päähän. Sen sijaan hypätään Tampereelle, jossa opetin taas ja yövyin pappilassa ja osallistuin perheillalliseen, jossa Ala kuvassa leikkailee irakilaisesta kaupasta ostamaani aprikoosiherkkua. Toisessa kuvassa Magda, joka oli myös pappilassa saamassa opetusta isä Robertilta (ja vähän minultakin, pidimme tunnin aneiden historiasta ja teologiasta). Isä Robert oli innostunut leivän leipomisesta ja koko päivän oli kokkifiilis.

p1010104

p1010100

Lopuksi vielä illan tulishow, joka pidettiin Tampereen keskusaukiolla Earth Hourin kunniaksi, eli lauantaina oli koko maailman tarkoitus sammuttaa valot tunniksi…

p1010108

Että tällaista tulista meininkiä. Näihin tunnelmiin toivotaan, että tulee lämmin huhtikuu:)

Marras-joulukuu

Vihdoin on aika päivittää kuulumisia ja näyttää kuvia marras-joulukuulta. Koulut on tältä vuodelta käyty ja tänään on ensimmäisen täyden lomaviikon ensimmäinen täysin vapaa päivä. Olenkin nukkunut paljon:) Viimekin viikon piti olla lomaa, mutta minullapa olikin vielä 3 tenttiä, joista viimeinen eli romanian kieli tupsahti kuin tyhjästä mutta toisaalta meni myös parhaiten (muutaman tunnin valmistautumisen jälkeen:). Toiset 2 olivat didaktiikkaa.

Yliopistovuoden päätöskuvana saa olla ystäväni Wille Huuskosen nöyryytys, ei vanhurskauttamisdebatissa, joka sekin oli hauska marraskuinen tapahtuma, vaan kaljalla uskonnonopettajaopiskelijoiden jatkoilla Otavan-vierailun jälkeen. Tämä oli ryhmämme viimeinen yhteinen ilta koko vuonna. Willelle vanha pila ”optisesta illuusiosta” meni täydestä, ja hän sai hetken naureskella ja parkua ennen kuin hoksasi käyttää hampaitaan ja vapauttaa itsensä oluen orjuudesta.

p1010124

Toiseen marraskuun henkilökuvaan pääsee oppi-isäni Alexandre Havard, joka kävi Suomessa kokoamassa ECLD-rivejä. Ehdin tavata ja jutella Alexin kanssa ja nähdä tärkeimmän uutuuden, Virtuous Leadership-kirjan venäjänkielisen version.

p1010064

Kolmantena kuvassa Allaa Yusif ja sitten hänen lapsensa Rivan, Rami ja Rosa. Kyseessä on basralainen ystäväperhe Tampereella, jota olen päässyt näkemään kolme kertaa viimeisen kuukauden sisällä kiitos Tampereen seurakunnan aktiivisen nuortenryhmän. Viimeksi eilen illalla palasin Tampereelta myöhään illalla, niin myöhään että missasin Amazing Racen finaalin. Mutta aika Amazing päivä oli kyllä muutenkin Idea Parkissa, Suomen suurimmassa ostosmaailmassa:) Toissapäivänä olin ollut Allaan luona kylässä ja syönyt mahtavaa irakilaista ruokaa, katsonut Kung-Fu-Pandaa arabialaisin tekstityksin ja kuunnellut televisiosta arabiankielisiä joululauluja. Näin hauskaa on Tampereella… tai näin hulluksi voi tulla Tampereella:)

p1010069

p1010214

Edellisellä Tampereen-vierailulla viikko sitten kävin nuortenillan lisäksi katsomassa vanhimman serkkuni nuorta jälkikasvua ja toimittamassa joulutervehdyksiä etelän sukulaistontuilta. Olin Jarin perheen luona yökylässä, söimme Helin hyviä ruokia ja juttelimme, katsoimme American Gladiatoria, saunoimme ja puhuimme saksaa, italiaa ja sen sellaista. Lotta-vauva ei enää ollut mikään vauva vaan iso tyttö.

p1010144

p1010161

Joulukuussa tapasin myös Monikan, Suomessa vierailleen ja Evy-serkun luona asustaneen ystävän ystävän Puolasta. Kävimme Suomenlinnassa ja vietimme myös Evyllä hauskaa joulukuista iltaa. Kyseessä oli Evyn uusi koti, jossa en ollut ennen käynyt mutta nyt kävin kaksi kertaa joulukuussa lähes peräkkäin.

p1010096

p1010197

Lisäksi on mainittava koulumaailma, jossa olin ennen joululomaa ja jatkan heti joululoman jälkeen, joskin eri paikassa. Kävin vielä perusharjoittelun jälkeen Viikin normaalikoulussa yllätysvierailulla jakamassa muutamia joulutervehdyksiä ja törmäsin käytävillä juuri sopivasti niihin, joiden kanssa olin ehtinyt vähän enemmän tutustua. Kaikkia kuvassa olevia opetin, ja lisäksi vasemmalta alkaen sain näiden ystävien kanssa 1) hoopoilla, 2) harjoitella vanhojentansseja, ja 3) puhua espanjaa:) Toinen kuva onkin sitten jo seuraavasta koulusta eli Itäkeskuksen lukiosta, johon itsekin melkein hain aikanani kielilinjan takia. Nyt pääsin tutustumaan kouluun ja laulamaan erikielisiä joululauluja, mm. ru, sa, eng, esp, ra, ve, it, lat… Tutustuin myös heti muutamaan uskomattomaan kaveriin.

p1010187

p1010176

Lopuksi on jatkettava kauniita talvimaisemakuvia kotiseudultani Havukoskelta, vaikka nyt onkin kurjan surkea sää eikä lunta näy. Mutta muutaman päivän oli tosi kaunista. Narniamaista:) Tässä maistiaisia.

p1010110

p1010120

Näihin tunnelmiin toivotan kaikille hyvää Jumalan ihmiseksi syntymisen juhlaa! Kristinuskon ihmeellistä historiallista sanomaa ei pääse pakoon. Joka vuosi se muistuttaa meitä itsestään. Joh. 1:1,12,14.

Pikainen päivitys…

Pikainen päivitys tekemisistäni tässä vaiheessa. Englannin-matkan jälkeen koulu on vienyt mennessään ja joulukuun 16. päivään asti kalenteri on lähestulkoon täpötäysi. Sen täyttävät pääasiassa seuraavat jutut:

1) Viikin norssissa koulutuntien seuraaminen (ja yhden opettaminen) osana perusharjoitteluani pedagogisissa opinnoissa…
2) Pedagogiikkaan liittyvät luennot ja seminaaritapaamiset Siltavuorenpenkereellä yliopistolla… Seminaariryhmääni johtaa stenrothilainen Eero Salmenkivi ja aiheenani tulee olemaan luterilaisten uskonnonoppikirjojen esitys katolisesta kirkosta.
3) Käynnit Tampereella konfirmaatio-opetuksen, nuortenryhmän, sukulais- ja ystävävisiittien johdosta
4) Äidinkielen opintojen ja venäjän opintojen itseopiskelu pakollisina osina kanditutkintoani, joka on viittä vaille valmis…
5) Kahteen pedagogiikan tenttiin lukeminen
6) Paavali-projektin jatkaminen eri tavoilla mm. esitelmien valmistaminen, maailman johtavien P-tutkijoiden töihin tutustuminen, erityisesti narratiiviseen teologiaan perehtyminen – narratiivinen menetelmä saattaa olla metodinani myös em. seminaarityössä.
7) Erilaiset pikkujoulut/joulukonsertit
8) + pitäisi ehtiä tavata joitain ystäviä ja perhettä/sukua siinä välissä ihan tavallisesti…
9) + 1) oratio, 2) mortificatio, 3) actio.
10) + tavallinen mutta samalla niin epätavallinen ja erityinen hartauselämä eli messut yms.

England 31.10-2.11.2008

Another trip, yes indeed, this time to England again…:) And what a weekend it was! I flew to London with my friend John. We stayed at Ewan and Heini’s place. It took a while to remember how to get there but we found the place and a key was waiting for us. We stayed home to plan the day and soon the family was home too. We had lunch and talked with them for a moment before going downtown to see some sights like Big Ben and Westminister Abbey (still didn’t go inside, I have yet to trod on Darwin…) and Marble Arch&Hyde Park (photo below).

p1010027

We walked to Orme Court to the Opus Dei headquarters to meet my old friend uncle Jack, i.e. the famous Jack Valero. Together we took the tube to Finchley where we met Ewan to go to Netherhall House, an Opus Dei residence. We met Peter Brown and others. We went to the nearby Opus Dei parish as well (photo below) where we met fr. Gerard and fr. Joe.

p1010039

The main reason for the trip was Scott Hahn’s visit to England. Scott Hahn of course is one of the best Catholic theologians and apologists in the world and the object (or subject:) of my seminaarityö (sort of comparable to a Bachelor’s Thesis) last year at the university. He was going to give a lecture in London and participate in a theological conference in Oxford. I had reserved a ticket for Saturday evening but the event was sold out by the time John wanted to go. We tried to phone the organizer from Orme Court but they gave a negative answer. But how good it is to know the right people like Jack Valero! And to have a Father who likes to provide. Fr. Gerard had an extra ticket and he gave it to John at the last moment! And so after a visit to the local Subway (photo below, Jack on the left)we got to see Scott Hahn (photos below, what a good continuation to meeting R. Sungenis):

p1010047

p1010054

p1010062

After the amazing lecture all were excited and went out somewhere. Jack, John and I went to a pub to have a traditional English pint! Finally got to do what I didn’t do last time! The next morning we headed towards Oxford. It took us way too long to find the bus and to get there but at least we were there in time to register and to visit the most important sight (for us) – the pub where the Inklings i.e. C.S.Lewis, J.R.R. Tolkien and others met regularly to discuss their writings etc. John ordered a traditional English fish&chips and I read Some Thoughts by C.S. Lewis out loud (not too loud though).

p10100761

Before the conference started I got another chance to say a couple of words to Scott Hahn and give him something. Later I bought the only one of his major books that wasn’t yet in my bookshelf (Spirit and Letter) and got it signed. As you can see the queue to see him was rather lengthy so there was no chance for extended conversations. In the photo below Hahn is on the left and the rest is the queue.

p1010123

After the talks there was a panel discussion where I got to ask a question to Dr. Hahn. He gave an impressive 6-minute answer to a very confused/confusing 1-minute long questions in which I combined several questions because the rule was one question per person. If you’re on Facebook the recording is there in my videos. After the conference it was raining cats and dogs (on Friday the weather in London had been perfect which greatly delighted us!) and so we arrived wet to the nearby Opus Dei centre for a meditation. For John this was all special because he had joined the Church 2 weeks earlier and been in touch with Opus Dei in Finland but never seen a centre in another country, and now suddenly he saw 3 in 2 days. After the meditation we had dinner and a get-together before taking the bus back to London together with Jack. On the bus J&J listened to some catchy music:)

p1010134

On Sunday morning we made our way to Westminister Cathedral to All Saints’ Day’s Mass. The priest gave an interesting homily pointing out the irony in Halloween: now dead and horrible monsters are scaring people, while originally the point is that on this saints’ day the terrible dark powers of death tremble and run around trying to escape the frightening force of the shining light of the saints on this day when the Church honours them all.

p1010145

After the Mass in this beautiful big Church we took the tube to Heathrow and eventually flew home. All went well and John’s parents came to fetch us. I just wanna say THANKS to them and to John and to all who were involved in making the weekend into what it was. THANKS.